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竹〔日本〕星新一




                 
  某地被邻国的军队攻了进来,把领主和有关一干人都杀戮殆尽。成了新领主的那男子经过一番深思熟虑后说:“这地方以往的领主听说还有个年纪尚幼且长得很秀气的儿子。如果我连这个幼儿也都杀掉,众人恐怕会把我视为恶魔厉鬼,往后也难统治这地方。你们可在山岗的那一边盖造一座小屋,派个乳母照顾他,把他关在那里。那就是说,把他终生软禁在那里。”
  底下的人照做了。那地方,从山冈上也容易监视,很难脱逃到别地去。约莫过了两年,离小屋有一段距离的四周围开始长出了竹子,就像要把小屋远远地包围起来一般。竹子成长了后,仿佛就是一道竹树垣。监视者的视线自然渐渐难以一览无遗。哨岗上的人问那个专为递送三餐食物而挑选出来的农夫。那个农夫却这样子回答:“那些竹子真不错。连梅雨时节看起来都觉得清爽。如今夏天都快到了,一定会叫人格外觉得凉爽。冬天,它又可以阻挡北风,里头准是很暖和的了。”
  那竹树垣益愈变得宽广,简直就是竹林子了。据那农夫所说的,在里头居住着,更比以前让人觉得舒适。许是竹子的作用,再或许是此一时彼一时,那小孤儿如今据说已变成一个好不英俊的青年。新的领主于是又命令道:“都已经长大变成青年了?这可得提防着些才好。如果让他再学会一身好武功,那可就不好收拾。对,不妨送个美女进去。”
  于是挑选了一个婀娜多姿的美女,送她进竹林子里去。当然,事先也一再叮咛嘱咐,里头如果有了什么可疑的动静,务必记得立刻通风报信才好。那女子进入竹林子后,从此便不再返回过一次。问了那农夫。农夫的回答总是:无须担心。新领主于是只好叫来一个武功不错的部下,命令他说:“你立刻进入竹林子里,到小屋那里探一探情况吧。如果竟然在进行什么阴谋,你可以径行处置,无须容情。”
  然而,这武士进去之后,却从此不再回来。据农夫说,他已经变成很和蔼的一个人,而且追随在那少主身边。这到底是怎么一回事儿啊。新领主一时也想不出好主意来。即使想找人商量,充其量,也只有那农夫而已。于是把他叫了来。问:“竹林子里的情况,近况如何了?”
  “这些日子来,并没进去过,所以不知道。可以不必再送食物进来了。里头好歹可以自给自足。如果连你都逗留在这里,未免说不过去——他们这样子说的。”
  “这可就怪了。”
  “也不用担心啊,他们对外边可没什么妨碍。让他们这样子下去,不也很好么。”
  不久之后,新领主因为出征而战死。继承的统治者对那竹林子却漠不关心。竹林子依然是竹林子。它绝不向外边伸展。如果说它在增长,那也只是向内而已。因为生得很密很繁,到底有没有路径可通别地,谁也不知道。至于那农夫,年岁渐长之后,也得了重病。来日反正已不多,于是拐着拐杖,就那样走进竹林子里去。从此,就再也音信杳然了。