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壶〔日本〕星新一




                 
  古昔某地的领主。其城堡里的庭院,栽植着好几棵松树。那一年,春天平静地过去,初夏时分,某一天黄昏,每一棵松树上都见有一条蛇爬了上去,每一条蛇都从枝丫上向外伸出了头。因为事出突然,于是众人都跑了来看个究竟。仔细看去,但见每一条蛇的蛇头似乎都朝向地面某一处。
  “把那地方挖掘挖掘看看。”
  领主这样命令。先是一些小石头。把那些小石头弄掉,再挖下去,好像挖到了什么。
  “挖到了一个壶了。”
  家臣说。
  “把它打开看看。”
  “这,妥当吗?”
  “如果照旧又把它埋回原处,咱们恐怕也无法释然吧。”
  “说的也是。”
  于是小心翼翼地动手。先是看到了盖子。轻细的壶口上,用一个小碟子盖着。这壶盖用糨糊一般的东西黏着。花了一点工夫,总之,终于把壶盖拿掉了。突然间,一股像是什么邪气似的黑烟冒了出来,飘散到空中去。不好!恐怕坏了事了。从那年秋天起,一连数年,年年都闹歉收。家臣也好,百姓也好,连连有人死去。草啦,虫儿啦,都拿来吃了。连活下去的力气都没有;不能拼命的人,一个接一个地消失了。到了最后,终于只剩下了一些精锐,身心都强韧的人。“我们攻到邻国去吧。没什么该不该,好不好的。我再也想不出什么别的良策来。我想神也会原谅我们吧。”
  领主这么说,每一个人也都点头赞同。仓库里头早没了吃的,只剩下了武器。领地内的年轻人都参加了。上阵。多强悍的一股力量,当者披靡。不想战死,就得饿死。不但是邻国,甚至于把好广阔的地域都置于其控制之下。这一来,不但不饿死,爱吃的东西,反而可以尽着吃。酒也可以尽着喝。奢侈也都不当一回事了。然而日子一久,国内乱了起来,势力衰弱了,终于引起叛乱。第三代的年轻领主也被逐出城堡。换句话说,全盛期的不可一世之势是衰落了。类似的故事,历代都有,也不是什么新鲜事儿,说不定是哪一个第三代离开城堡时,把自己不幸的遭遇向壶里倾诉了,再把它埋了起来也未可知。不过,如果这样便算结束了,这岂不是太美了吗?