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海〔日本〕星新一




                 
  某地海岸边,住着打鱼为生的一家人。某日,轻舟出海钓鱼去。这一天,也钓到了一条章鱼。章鱼并没有马上杀了吃掉,先把它放到一个木桶里去,用盖子把木桶盖紧,然后摆到厨房里的一个角落上去。到了次日,厨房里的蔬菜少了些许。可都是地瓜之类的还没煮过料理过的东西,也不见有什么人从外头闯入偷窃而去的痕迹。主人于是说了:“莫非是章鱼偷吃了的。我听说过,海里头的章鱼会趁着夜晚爬上岸偷吃旱田里的茄子之事。除此之外,可就不知有什么别的缘故了。”
  为了探个究竟,于是拿了些煮熟的豆类或麦饭什么的给章鱼吃。章鱼果然也都吃了。它还微微摇动着身子,看起来叫人觉得它很高兴。虽然鸡蛋很贵重,不过也拿了一个煮熟让了它吃去。这,它也吃了,还有萝卜、茶叶什么的。在那个时代,别无什么好娱乐的,更何况是独家离群索居的生活,这也算是一件新兴消遣。章鱼并不长大,不过皮肤却渐渐地变得干燥起来。拿了些植物性油给它涂在身上,它似乎也觉得很舒适。让它喝酒,它便跳起奇妙的舞,然后浑天黑地地睡了起来。这之后,身上开始长出了毛。就像野兔一般,是淡褐色。拿手抚摸抚摸,觉得那样的触觉不错。自此之后,凡是出海捕鱼,便绝不捕章鱼。不过,普通的鱼却愈捕得多,也愈能上钩。三餐进食,也不忘分些给章鱼吃去。用现代人的说法来说,它是这家人的宠物。话传了出去,有人听说了,便特地跑了来见识见识。觉得也不像早先所想象的怪异吓人,反倒觉得可爱,动作也很逗人。于是心满意足之余,偶或有人也馈赠些什么当礼物,结交的朋友也愈来愈多。这样的日子一天一天地过去,也别无什么怪事或坏事降临。生活如果能过得悠然自适,那不就好了?不,往长远看去,那反而可以说为这一家人带了许多的福。捕到这章鱼且把它饲养下来的那渔夫其后更活了六十年,几乎活了一百岁。精神始终健旺,脑子也始终清楚如故。因风寒而染上别样重病的渔夫死的那天,章鱼似乎带着满脸愁容,又回到大海里去。之后,就再也没有人见过它了。或许,因为它太过于长寿了,所以能够否定这传说的人也找不出来。那真的是章鱼吗?谁知道呢。