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父亲的年龄〔日本〕吉行淳之介




                 
  他诞生那年,父亲十八岁,母亲是十七岁。后来,据可靠的人告诉他,父母亲是凭媒妁之言而结婚的。这叫他多少感到意外。他刚进入小学初级班那时期,同学母亲的年龄倒不说,倒是真没有哪一个人的父亲是比他父亲年轻的。这很叫他引以为傲,不拘是谁,拉了来,总是问人:“你父亲几岁?”一听回答的数字多于父亲的年龄,他便有如苦练武功之后获胜的武士一般得意非凡。和父亲一起旅行去,旅舍的女服务生只要向他说:“你哥哥……”他就一定加以纠正:“错了,是我父亲啊!”然而,这样的心情随着年龄增大,渐渐起了变化。到了小学高年级的时候,他早已不喜欢这样的话题。进入中学那年夏天,他和父亲相偕渡海到伊豆的大岛上去。出来迎接他们的旅舍女主人是出众的美人。微微晒黑的美貌,穿着一身深蓝色碎花模样的衣服倒觉相配。不过才在心里感到:啊,真美——,只听父亲已在说了:“太太,你实在很美。”
  心里为了被抢走了先机而不自在,不经意地朝父亲看了看,但见父亲的侧面影实在是一幅英俊青年的那一种,教人不可抗拒。翌日早晨,当那美丽的女主人向他说:“你哥哥是……”而他又丝毫不犹疑地回答“你错了,他是我父亲时,那时候他的心情,不用说,和数年前是完全不一样的,完全不一样!