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好父亲




  记得我们有父亲的时候,家中常是阴沉沉的。父亲回来的时候总是恶狠狠地,也不知在怨谁。母亲一边忍气吞声,一边辛劳地做事,害得我们孩子家也不得高兴。
  后来,我们的父亲死了,我们又受经济拮据的影响,受尽痛苦。我弟弟才十岁便进高小,为了要省十个铜板的航船钱,住在校里半年不得回家,高小校址在石榴镇,前门临河。我家在编锦乡,有只航船天天驶过石榴镇。撑航船的老大是族人,我们都喊他"正才公公"。那正才公公每天撑航船过高小时,总瞧见我弟弟站在校门口,老远朝着他就喊:"正才公公!"
  "你有什么事吧?"正才公公问。
  "没有。"我弟弟摇头。半晌接着问:"妈妈几时才上城呢?"正才公公当然不会知道我们的妈妈几时要上城,几时可以经过弟弟的学校,也许带着十只鸡蛋之类去瞧他。弟弟住在校里,天天想家,所以天天到河埠头来等航船。他虽然不能就搭航部回来,但是只要见了正才公公,以及船舱中,船梢头坐着的堂兄弟、族叔伯之类,也就可以稍慰旅怀了。
  可怜的孩子呀!他每星期六下午不回来的原因,不是恐怕荒废学业,只是图省这十几个铜板的航船费。——直到他放假回来时,身上已经生满白虱了。
  再说我自己吧,在校读书的时候也相当出风头,会说会话,可是从来就没有给人家做过傧相。原因不是没有女朋友邀,而是自惭无新衣服,傧相推却了。事后又知道新娘家原是存心送衣服的,这才后悔不迭,哭了好几夜。——如今自己儿女成行,永远没有这种做傧相的机会了,虽有新衣服,又到哪里去出风头呢?穷困似乎常与失去父亲有关,但还不要紧;最痛苦是父亲不好,害得母亲天天愁眉苦脸的,从此男孩大起来对家庭就失去兴趣,女孩大起来简直不肯相信男人了。他们及她们的将来结婚幸福从此就有了黑影。
  所以为儿童的幸福着想,有一个好父亲是重要的,否则还是希望索性不要父亲,而母亲必须有相当的职业收入才是。