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做媳妇的经验




  我做媳妇快十年了,成绩不能说好,也幸而尚不算过坏。我的母亲是城中有名的孝顺媳妇,她苦苦的孝顺了一辈子,始终没有孝顺出祖母的良心来,因此我就看灰了心,立志不做孝顺媳妇。哪知过门之后,我的公婆都是讲究遗传学的,他们相信女必肖母,把我照例的请安奉茶等习惯都看作孝顺的表现,我这个人是向来爱戴高帽子的,人家说我好,我便不忍坏了,因此改变方针,决定做个好媳妇。
  要做好媳妇,当然得有些好本领,于是最先使我想到的便是"三日人厨下"那首唐诗。人厨下在我是常事,而且我也并不嫌脏,只是我入厨下的目的总是为了催饭好吃了吗,并非洗手去作什么羹汤。从六岁到十岁,我是走读的,那时年纪还小,母亲也不叫我做什么菜,吃饭时最多帮着分分筷匙碟子罢了。十岁那年的秋季我便住读了,起初是过厨房而不入,后来做了六年级生,便也去向厨子胡缠胡缠,如喊他几声:"老胡子,偷菜吃。"之类——厨子恼了。便骂,又要告诉先生,我这才笑着跑出来,初中时代我是闹饭堂能手,等吃完了,不够,便捉只苍蝇放在碗底,跑到厨下振振有辞的同饭司务闹去,结果常是捧着热腾腾的"罚荣"胜利回来。进了高中便是救国忙,弄得君子远应厨也,茶饭无心。大学膳食是自理的,校门口小吃店林立,生意极忙,餐餐有应接不暇之势。因此,顾客可分为二类,一种是有坐位无饭菜,一种是有饭菜无坐位。那种规规矩矩坐在外面老等的人,就是抢着坐位而抢不着菜的;挤进厨房,挤到厨子肩后参观他烧菜的人,便可觑着乘他持碗盛菜之际,奇兵出击,劈手把碗抢将过来,不问谁先谁后,谁点的菜,只要抢到了菜,饭是现成的,便可站在外面角落里吃将起来,这等人便是抢着菜而抢不着坐位。莱与坐位不可得兼,我是常常宁愿弃后者而取前者的。而且事实上厨子也肯予女生以方便,若男生老站在他肩后参观,他便要恶狠狠的提起长柄铜勺舀些滚场泼将过去,吓得他们退避不迭,因此他的身旁总是密密的挤着女生,围绕成个半圆形,那时他也似乎更加卖力了,用他熟练的手法,把一碗碗菜烧了出来。我们喊这个时候为"上烹饪课"。我上了几年烹饪课,学会了一只炒鸡蛋,做媳妇时自然先卖弄这个仅有的本领,买了鸡子炒将来,给小姑尝过,也没说什么,可是怎么会不合公婆食性呢?事后研究出来,原来是搅蛋时盐没有搅匀,给小姑尝的一边还好,剩下来的便咸得不堪了。
  其次,该轮到女红了。"鸡鸣人机组,夜夜不我息"。我是万万吃不消的,缝衣制鞋都不会,就只还算打绒线在行。我替公婆织的绒线衫,又松又软,穿在身上想不会不舒服。只是长短大小总不能恰好——因为公婆不比父母,我不能随时麻烦他们,叫他们试样——他们穿了倒没说什么,就只是小姑挑剔得紧,眼看着我的妇工又告失败了。
  因为孝行做得不够好,使我的孝心在无形中也打了折扣,心裹着实懊恼,一方面也后悔从小太不懂家事,如今所学非所用,弄得英雄无用武之地。幸而公婆也看出这点,他们心想还是叫我做些别事吧!于是机会来了:
  先是,婆婆叫我代写封信。她说:"你公公年纪大了,写起字来手要发抖,听说体字眼很好,就是你给我代写封吧。"我当然是唯唯答应,心中暗喜,但回头瞥见小姑满脸嫉妒的脸色,-团高兴便又化为乌有了。婆婆说:"你就这样写吧:云官到梅里溪去时搭荣生烂眼讲声,说上年还有二百多元便田价没拿来,"我不敢打断她的话头,好容易等她说完了这句,便赶紧插上去问:"请问姆妈,这信究竟写给谁的呢?因为信上先要有称呼。"她淡然的回答:"当然是给云官的,我又没有第二个亲人,""那个…那位云……云官又是谁呢?"我自己也觉得措辞有些不妥,冷眼瞧见婆婆的脸色,果然显得很不以为然了,心中更慌,不知究竟是怎么回事,却听得小姑在旁冷笑一声:"嫂子直喊舅舅名字,恐怕有些不大应该吧!"我这才知道原来如此,心想我又不知道云官就是你舅舅,但仔细一忖也不必说明,还是俯首认罪了吧,于是提起笔来再写,问题可又来了:梅里摸三字怎样写法?荣生烂眼该作如何称呼?便田价又是什么东西?这些专门名词,写错了人家不懂,闹笑话迟早要出丑,还是预先问清楚吧。但是婆婆不大识字;她转询小姑,小姑撇撇嘴:"人家大学生还不知道怎写,我会知道吗?"于是婆婆停了半晌,怪不快意地说:"你且放着,还是叫你公公写吧。"
  公公是个明礼的人,倒并不从此就看低我的"学问"。有时他叫我算盐货店,南货店,绸缎店的帐,旧式折子上的数字都是草体,我看不清楚,得一次次问他,问明之后,又因珠算不精,常常错。因此,他用得着我代劳的地方实在很少。甚至在红纸袋上写"贺仪"两字,也因我的书法太劣,得由他自己动笔,真是惭愧之至,有时饭后闲谈,他问我些命相学上及中国医书上常识,我也不知道,于是他叹口气道:"你们在学堂里读的多是外国书,这也怪你们不得,读出来就只好教书,上次贞儿吵着要进学堂,我说不必罢,女子总是持家要紧。"
  我不会持家,连相帮也不会,只得出去教书了。赚来的钱都归我自己零用,回到家里吃他们的现成茶饭,自己心上也过意不去。因此我常买些参茸衣料去孝敬他们,当然也常送给小姑。我会教书,公婆看着倒还欢喜,虽然他们并不想我的钱用。但是小姑却更加嫉妒了,她并不感激我送她东西,只是恨我吃现成茶饭,而她却要下厨房相帮做事。后来她对公婆说我在外面做事未免男女混淆,婆婆想着不错,对公公说要阻止我再出去,公公觉得我住在家里也太没意思,还是让我跟丈夫到上海来组织小家庭吧,那时随便我家居也好,作事也好。
  我奉他们之命到上海来,并没有丧失做孝顺媳妇的资格。而且在这里持了七八年家,生米饭吃过,衣服蛀坏过,给娘姨欺侮过,贼来偷过,什么苦都吃过,心里委实觉得还是与他们同住,努力学做孝顺媳妇的好,因此把他们都接了出来。至于小姑呢,现在也早已出嫁了,做过媳妇才知道做媳妇的苦处,她回家来总是向父母哭诉,说是公婆看轻她没读过书,不会到外面去赚钱做事,就连大场面的应酬也有些跟不上,只会在家里烧饭做针线,这些都是老妈子分内的事。她想到外面跟丈夫组织小家庭去,但是他们不许。
  她羡慕我。我现在已马马虎虎的能够持家了,公婆对我也还满意,根据我过去的经验,我觉得做媳妇的要注意下列几点:
  一,待公婆顶要紧的是"恭",礼数不错,他们就是心里并不欢喜你,面子上也不得不还你以礼。换句话说,尊敬公婆便是尊敬自己。
  二,小姑小叔辈能联络更好,否则也当竭力忍耐,避免正面冲突,只是淡然不大去理会他们,公婆也不能怪你什么。
  三,不多讲话,这是好媳妇必具的条件。因为态度不好责备起来尚难,而一句话说错了,使授人以把柄。
  四,处处表示你是好出身的人,千万不要说出娘家,娘家亲戚,以及自身的短处来,那些除非瞒不住,久之给他们自己得知了,没有办法。而且,你千万不能说出娘家,或娘家亲戚与你有不和的事。
  五,待夫家的亲戚要特别客气,恭敬。
  六,不要在公婆跟前表示同丈夫亲热过分的样子;也不要表示待儿女爱惜过分的样子。
  七,时时要暗示他们自己能够做孝顺媳妇,也能在必要时中止孝顺,假如他们真个不识抬举的话。
  这七条之中,首尾二条顶顶要紧,、若稍不注意,便要吃尽孝顺的亏,同我母亲一般。盖公婆不比父母,没有天性之爱,不能讲"孝心'只能讲"孝礼"。譬如说:"父母生日不妨送鱼肝油鸡蛋,公婆生日却必须送参燕桂圆之类,虽然我们明知桂圆滋补功效决不能及清鱼肝油。又在公婆跟前必须尽量抑制喜怒哀乐之情,多唯唯,少谏净,在父母跟前当然不必如此拘束。许多人都不免心存成见,假如父母是聋子,你对他们讲话时大声些,也没有什么。但公婆要是听觉不聪,便非让他们劳神多问几次不可,否则在旁人听来便好像你在大声哈喝他们了。
  至于末条的表示,那更是必须的,不过要表示得好。我相信人之初,性本贱,孝顺惯了也便不足为奇,有人说,怕老婆人家的太太常患肝火病,我相信有孝顺媳妇人家的公婆,一定也是如此情形。对公婆孝顺原是为自己利益着想,并非真心请愿,假如你因尽孝,而忍受无理磨折,如我母亲一般,那末我劝你还是宁可不要做捞什子的孝顺媳妇了,赶紧出去组织小家庭吧,再不然便独自谋生,那时对待你的公婆也不必讲逆到怎样,只是始终"敬鬼神而远之"。