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堂名的起源




有一位滁州读者,读了我的《祠庙·宫观·庵寺》,以为有益处,来了一封信,希
望我再写一篇文章,谈谈中国各种堂名的起源和演变。他列举许多堂名,要知道这些
“堂”的根在何处何时。
堂名的起源和演变,比较单纯,只要知道“堂”字的意义就可以意会。许慎《说文》
注解“堂”字道:“殿也。”可知堂就是殿,一切高大而明亮的屋子都叫作堂或殿。古
代人家住宅正中向南的一间叫做明堂,这个名词现在宁波还在用。明堂是整个住宅的正
屋,也叫做堂屋,平时是空着不用的。有客人来,请客人在堂屋里坐,这时它就是客堂。
在这里办婚事丧事,它就成为礼堂。老秀才开设私塾,收几个学生在这里进行教学,它
就是讲堂、课堂。
堂的后半间叫做室。现在上海人叫做后客堂。在封建时代,男女之别就在这前后半
间。妇女平时都在后半间,这是她们的起居室,堂在外,室在内,所以叫做内室。丈夫
称妻为内人、室人,都是由此而来。内室的对称词是堂前,这个名词现在有许多地方也
还在使用,弹词小说常常有“太夫人移步出堂前”的句子。太夫人平时是在后堂的,有
重要事情,她才来到堂前。
堂与殿,在汉代还是一般通用的名词。我有一块汉瓦当,文曰“马氏殿当”,是马
家堂屋上的瓦当。可见人民家屋的正屋也可以称为殿。汉代以后,殿和堂分了级别,皇
宫里的正屋叫做殿,宗教正屋也可以叫做殿,例如大雄宝殿、玉皇殿,也属于帝王级别。
人民住宅的正屋只能叫做堂。皇宫里的不作朝会之用的正屋也叫作堂。
大建筑不止一所正屋,无论是殿是堂,都需要各立名目,以为区别,于是有了堂名
殿名。西晋时,洛阳宫中有则百堂、延禄堂、仁寿堂、乐昌堂等名称,这是最早见到的
堂名记录。唐代宰相裴度在退休后起造了一座住宅,有著名于文学史的绿野堂。士大夫
住宅之有堂名,大概开始于唐代。以后,有许多人家,用本姓的典故来作堂名。杨家有
四知堂,是用“天知地知,子知我知”这个杨震的典故。王家有三槐堂,是用北宋王祜
家的故事。周家有爱莲堂,是因为宋代道家学周敦颐有一篇《爱莲说》。
从宋代开始,文人喜欢用堂名作为别号。但堂名总用两个字,而用作别号,只用一
个字。郭沫若别署鼎堂,鲁迅用过槐堂,周作人用过知堂,林语堂干脆成了正式的姓名。
私人开店,就以自己家里的堂名为店名。庆余堂是胡雪岩家的堂名,他开药店,就
名为胡庆余堂。由此可知,凡用堂字为名的店铺,都是私人独资企业。发展到私人合股
企业,就改称公司。而现在的公司,又已发展而为人民的集体企业了。

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